小寶貝從還在媽媽肚子裡,到每個成長階段,身高的發展有不同的特性。認識這些歷程,才懂得及時注意,把遺傳的潛能發揮到最大值。

我相信大家都知道健康正常就好,高矮胖瘦只是外表,但是第一印象確實受外觀影響。成長中的青少年看到王建民高大的體格讓他佔有優勢,還是不免心生羨慕。

事實上,身高的確重要。評論兒童是否正常健康,首先根據身高體重與同齡孩子相比,體位是否落後,而且身高比體重更能代表,它是最敏感也最有效的指標。

或許有人以為身高是青春期前後才需要注意的事,其實不然。在每個成長階段都有足以影響成年時期身高的因素,如果充份掌握,恰當的調整因應,可以把遺傳的潛能發揮到最大值。讓我們按照先後順序,談談孩子一路的成長發育過程,並且提醒該注意些什麼。

母體健康狀況決定胎兒大小
孩子還在子宮裡面的時候,營養完全由胎盤血液送過來,通常懷孕中期,大約第4至第6個月,身高快速上升。到了懷孕末期,大約第9至10個月的時候,則是體重快速增加。

如果母體營養不足或生活習慣不好,導致胎兒生長遲緩,出生的時候就比正常嬰兒瘦小。最明顯的是母親抽香煙,產下的嬰兒往往體重不足,身高落後。

當然早產兒也會體位偏低,但是通常2歲以內,會快速追趕上正常標準。因此父母親無須擔心,早產的孩子會有輸在起跑點的問題。

小嬰兒生長受性別和遺傳左右
初生嬰兒的大小與將來高矮胖瘦沒有直接的關係。

先前說過,胎兒期的營養才是關鍵,所以身材矮小的父母親可能生出體型壯碩的嬰兒;同樣的,高大的父母也不必因為孩子出生時不如預期而失望,接下來的一年才是小寶寶自我調整的時期。

一般人以為嬰兒基本上是「中性」的,其實性別的差異在半歲之內非常明顯,男女寶寶包上尿布外觀很難分辨,但是體內的荷爾蒙卻不含糊。男性荷爾蒙會使男寶寶生長速度快過女娃娃,所以雙胞胎之中的男生在半歲以內輕易追過女生。

半歲到1歲之間則受遺傳的因素左右,因早產或胎兒時期發育不好而身高受壓抑的嬰兒快速追趕著,大部份在2歲的時候會追上正常標準;僅只有10%仍然達不到預期的生長,這些嬰兒很可能缺少生長激素,將來青春期如果身高不理想,使用生長激素效果很好。

在2歲就可預期未來身高?
你相信嗎?2歲幼兒的身高大約就是未來成年身高的一半,心理學家曾說「3歲定終生」,就身高而言,「2歲定終生」並不誇張。

當然這只是預測值。孩子是不斷成長發展的個體,兒童期到青春期的種種因素,可能使最終成年身高擺動在預測值的上下10公分內,2歲的身高只是給父母親一個參考,如果孩子確實身高百分位太低,應該注意。

兒童時期穩定中求成長
2歲以後,生長速度穩定下來,每年平均增高4~6公分。這段時間的身高增加,主要由生長激素控制,如果生長激素不足,每年只會長高3~4公分以下。

這段時間能促進長高的好習慣是多運動,因為兒童期身體能量大部份用來活動和學習,不像嬰兒整日吃睡,能量都消耗在長大。兒童用於生長的能量,只佔3%,所以不運動的兒童即便是吃得很多,熱量過剩並不會快速長高,反倒是屯積脂肪,成為小胖子。

青春期身高一路發
這時是身高最後衝刺的機會。女孩10~12歲 ,男孩12~15歲,青春期前的快速生長期,在生長激素與性荷爾蒙聯手合作之下,骨頭的生長板快速擴張,有的人一年可以竄高8~12公分。

因此期待長高的青少年在10歲左右就該密切注意評量身高,配合早睡多運動,多補充蛋白質,良好生活習慣,掌握這段黃金時光。等到青春期一過,性荷爾蒙會使生長關閉,身高就不再長了。

觀察孩子一路的成長發育是很有趣的。嬰兒期快速,兒童期穩定,青春期衝刺,家長可以配合每一段的節奏,掌握可以改變的重點,讓孩子將遺傳的潛能充份發揮,長到最高點。



讓寶寶長到最高點

文∕丁綺文 書田診所小兒科主任

學前教育雜誌2月號

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